冬至のかぼちゃの由来やら、かぼちゃ寺のほっこりイベントの話題

寒い季節の楽しみにかぼちゃが登場するのって、
とてもはまり役だから・・・。

冬至にかぼちゃが食べられるようになった由来

冬至は、1年を24に分けて季節の移り変わりを表した二十四節気のうちの一つです。
北半球では太陽の高さが一年中で最も低くなり、
昼が一年中で一番短く夜が長くなる日。

この日から寒さが厳しくなることへの知恵として、
栄養的にも、生活の希望としても意味深いかぼちゃとの関係が生まれました。

秋野菜の収穫期が過ぎ、食べられる野菜も少なくなる頃に、
栄養豊か保存もきくかぼちゃは特別な大切さを持っていたこと。

太陽の光が最も弱まる冬至を境に、太陽の力が戻ってくることの喜びを運気の上昇と感じ、
より運気が上昇することを願って特別に“運盛り(うんもり)”という習慣が考えられたこと。

かぼちゃは、天文年間(1532~55年)、ポルトガル人がカンボジアの産物として日本に伝えたことから
当初「カボチャ瓜」と呼ばれた後に「瓜」が省かれ「カボチャ」と呼ばれていますが、
別名、南蛮渡来の瓜ということで“南瓜”とも呼ばれること。

これらが結びついて、名前に“ん”のつく物を食べる“運盛り”の仲間入りをし、冬至の習慣となりました。

かぼちゃ寺でほっこりイベント

中風除け寺として有名なハズ観音は、毎年冬至の日に、全国各地から寄贈されたかぼちゃで“かぼちゃしるこ”の大接待が行われます。
そこから別名「かぼちゃ寺」と呼ばれています。

冬至の日にふるまわれるまでには、境内いっぱいにたくさんのかぼちゃがゴロンゴロンと集まって来たかのように置かれ、何だか楽しい光景です。
由緒あるお寺の古さが妙にかぼちゃと仲良くマッチングし賑やかです。
夜中には、本当に会議でも始まっているのでは?と想像してしまいます。
昔、かぼちゃが日本に伝わった頃、こちらのお寺ではその頃の和尚さんがかぼちゃと出会ったそうです。
出会いの場は、お寺の目の前の浜辺。現在も山門前には海の眺めが広がり、昔話が蘇りそうな風景。
お話も風景も、とにかくほっこりな魅力が感じられます。

第26回かぼちゃサミット 10/17~12/22

期間中、
全国から大集合した様々なかぼちゃの展示されています。

冬至の日12/22(火)には、

無病息災を願って潜るとご利益があると言われるミニかぼちゃを使って飾られた“かぼちゃ輪くぐり”が設置されます。
特大かぼちゃを神輿に乗せて無病息災を祈願し担ぐ“かぼちゃのお練り”は、担がれたかぼちゃに触るとご利益があるそう。

“かぼちゃしるこ”がふるまわれ、
全国から大集合した様々なかぼちゃを目の前で切ってもらい、お持ち帰りができ、
地元西尾市の物産販売も楽しめます。

●冬至の日12/22(火)のイベントの流れ

午前7時~午後3時 かぼちゃしるこ接待
午前8時~午後2時 幡豆町物産展
午前10時30分~   かぼちゃ新輿お練り
午前11時~    かぼちゃサミット入賞者の表彰式


かぼちゃ寺へのアクセス

愛知県幡豆郡幡豆町大字東幡豆字森66
TEL:0563-62-2297
ハズ観音かぼちゃ寺ホームページ

●最寄り駅・バス停
名鉄蒲郡線東幡豆駅(徒歩約3分)

●最寄りのインターチェンジ
音羽蒲郡インター(約30分)
●駐車場
臨時駐車場(冬至の日のイベント時のみ駐車可)
無料・約200台(※ハズ観音の東西、東幡豆漁港・中柴漁港を利用)

幡豆町観光協会公式ホームページ

★西尾周辺の観光を探す★

おわりに

冬至の寒くなる時期を楽しみに結び付ける生活の考え方に、改めて先人の強さを感じます。
かわいらしい日本昔話の世界のような中に、学びと感謝も見出せます。

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